Hagia Irene / Aya İrini

Aya İrini veya yabancıların bildiği isimle Hagia Irene, Aya Sofya‘nın çağdaşı bir bina. Burada bulunan Artemis, Afrodit ve Apollon Roma Tapınaklarının yerine, onların malzemeleri kullanılarak, M.S. 320’li yıllarda yapılmış. Yapıldığı zaman Aya Sofya ile aynı avluda bulunuyormuş. Sonrasında çıkan büyük yangında Aya Sofya gibi, o da yanmış. Imparator Justinianus Aya Sofya ile birlikte, Aya İrini’yi de tekrar yaptırmış. 532’li yıllarda yapımına tekrar başlandığı bilinse de ne zaman bittiği bilinmiyor. Ancak 700’lü yıllarda depremden tekrar zarar görüyor. Osmanlı İstanbul’u fethedince, Topkapı Sarayı‘nın dış bahçe surları içinde kalıyor. Bu nedenle, Osmanlı döneminde camiye dönüştürülmeyen en büyük Bizans Kilisesi olma özelliğine hala sahip. Osmanlı döneminde daha çok cephanelik olarak kullanılan bina, günümüzde çağdaşı Aya Sofya gibi, tarihi bir müze konumunda. Binanın akustik yapısının çok iyi olması nedeniyle, zaman zaman konserler de veriliyor. Buraya girmek için ayrıca bilet almak zorundasınız.