Kariye Müzesi (Khora Manastırı)

Kariye Müzesi veya esas ismiyle Khora Manastırı, tarih boyunca Hristiyanlar için önemli bir nokta olmuş. Tam olarak hangi tarihte yapıldığı bilinmiyor. Zaten birden fazla dönemde hem eklemeler yapılmış hem de tadilat görmüş. Ancak Bizans döneminin sanatsal doruğunu sergileyen bir yer olduğunu rahatlıkla söyleyebiliriz. İlk olarak 4. yy. başlarında İznik’te öldürülen Aziz Babylas’ın kalıntıları buraya gömülünce önem kazanmış. Sonrasında I. Justinianus tarafından buradaki eski şapelin yerine inşa edilmiş. Ama bu dönemden kalan bir iz yok maalesef. Eldeki en eski bina yapısı 9.yy.’dan kaldığı düşünülen doğu tarafındaki alt yapı olmuş. Bu arada ikonaklast dönemde önemli tahribata uğramış. “Şehrin dışında” anlamına gelen ismi nedeniyle ikincil önemdeymiş gibi dursa da, önemli dini figürler buraya gömülmüş. Gerçi “Chora” Latince “Rahim” anlamına gelmekte ve kilise de Hz. Meryem’e adanmış olduğundan, burada Hz. Meryem’i ve hayatını anlatan çok sayıda gravür görürsünüz. 1453 yılında zarar görmeden ele geçen Kilise ve Manastır, 1511 yılında camiye çevrilmiş ancak Manastır kısmı tarih içinde yıkılıp kaybolmuş. 1945 yılından günümüze geçen sürede ise müze olarak kullanılmakta.